Junho 20, 2024
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“Em França descobri que queria ser chef de cozinha”

Melissa Lopes nasceu em França, mas foi em Portugal que decidiu criar a própria empresa de catering e de “private chef” ao domicílio. A Mel & Sal surgiu pela “paixão enorme pela cozinha” e pelo gosto em partilhar a gastronomia de forma direta com o cliente. A marca surgiu há dois anos, em Lisboa, e presta serviços a particulares, mas também a empresas da capital.  

Foi quando tinha nove anos que Melissa Lopes percebeu que queria viver da gastronomia. O sonho era tornar-se chef, uma paixão que surgiu quando vivia em França com a família. “Em França ficava muitas vezes em casa dos meus avós. Lembro-me perfeitamente da minha avó me colocar em cima da bancada da cozinha e descascar as batatas, as cenouras, e de fazer pão. Isso começou a cativar-me imenso e foi assim que descobri a minha paixão”, explica a jovem chef.

O gosto pela culinária tornou-se tão evidente que, aos 12 anos, Melissa Lopes disse à mãe que queria seguir cozinha, afinal era essa a única possibilidade que considerava para o futuro profissional. “A minha mãe sempre me disse que, independentemente daquilo que quisesse fazer na vida, tinha de gostar daquilo que fosse fazer e eu sabia que era a cozinha que eu queria. Hoje, quando vou trabalhar, eu não sinto que vou para o trabalho, sinto que vou fazer a minha paixão”, conta com entusiasmo.

Foi para ir ao encontro do que mais gosta que aos 16 anos foi estudar para a Escola de Hotelaria e Turismo do Douro-Lamego. Depois de três anos de curso sentiu que precisava de mais e embarcou num curso intensivo de gastronomia na École Ferrières, em França. “Assim que acabei o curso, em 2018, instalei-me em França e fiz um curso intensivo durante um ano. Essa experiência foi muito importante para mim porque tive oportunidade de trabalhar com produtos nobres, com um tipo de matéria-prima que antes nunca tinha trabalhado”, explica a chefe.

Ainda durante a especialização, Melissa Lopes começou à procura de um lugar num restaurante e foi no JNcQUOI, em pleno centro de Lisboa, que encontrou a oportunidade ideal. “Fui lá jantar antes de partir para França e já nessa altura tinha dito à minha mãe que amava trabalhar lá. O certo é que, quando terminei o curso, consegui. Quando entrei fiquei maravilhada”, diz.

Depois de dois anos e meio na cozinha de um dos restaurantes de referência da cidade de Lisboa, Melissa Lopes decidiu ir atrás do sonho de criança. O Mel & Sal, nome que já tinha na cabeça desde que soube que queria ser chef, surge em 2021 para oferecer o serviço de chef privado, ao domicílio. “Gosto muito de estar em contacto com o cliente, explicar-lhe os sabores que estão no prato, estar em contacto visual com ele e receber um feedback direto”, explica a chef de cozinha.

Para além do serviço de chef privado e de catering para particulares e empresas, a Mel & Sal disponibiliza ementas temáticas, especiais nas alturas festivas. Na altura do Natal, Dia dos Namorados e Páscoa, Melissa Lopes prepara uma ementa especial que entrega na casa dos clientes. “O facto de ter uma paixão enorme pela cozinha nota-se dentro do meu prato e a pessoa já consegue perceber que sou eu. A nível de gastronomia, sou muito defensora da qualidade dos produtos. Tento sempre ter em conta os produtos da época porque o sabor é naturalmente diferente”, defende.

Para o Dia dos Namorados, a Mel & Sal está a preparar uma ementa especial para entrega ao domicílio. Embora os pratos ainda não tenham sido revelados, a promessa é de que irão surpreender qualquer cara-metade. As novidades são anunciadas nas redes sociais, nomeadamente na conta de Instagram da marca, e todos os pedidos de orçamento devem ser formalizados por e-mail para o contacto mel.e.salpf@gmail.com.

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